Altruism in Virtual Communities, thesis


Here is the link to download the thesis:   Altruism  which ms. drs Frederique (Freddy) van Till wrote in 2001 to deserve her second academic degree, at the Erasmus University in Rotterdam, the Netherlands.


I recommend it because it is very relevant. For instance because altruism is one of the core values that drive social network use and bind people that relate to each other and do transactions, including commercial ones. And it is the basis for P2P co-operation and collaboration.

jaap van till, connectivist

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Watching the brain in action


Important step. But inside each braincell a world of complexity is found too. We need IMHO architectural concepts like complex parallel pattern transforms and correlation to understand more.
Jaap van Till, Connectivist

Originally posted on Collective Intelligence:

Just imagine being able to surf through the brain and its 86 billion neurons – well now you can. Scientists have developed the first high-definition 3D model of a complete human brain – it is called Big Brain. Researchers from Canada and Germany have constructed the 3D digital model based upon the preserved brain of a 65-year-old woman that had been preserved in wax. It was sliced into ultra-thin sections. The scientists then used modern brain imaging technologies to analyse each individual piece after which the sections were put back together into the highest possible resolution 3D digital model.

Katrin Amunts, the project leader at the Forschungszentrum in Jülich, said: “The Big Brain is a three-dimensional atlas of the human brain with microscopic resolution. We had to make ​​more than 7,500 histological sections of a human brain, which then were reconstructed three-dimensionally. Which means that finally we have…

View original 423 more words

Posted in Uncategorized | Leave a comment

The Ebola Alarm: Ebola will infect ALL OF US

from @TheHighEye

Yes it concerns all of mankind. So forget about thinking it only concerns some people in Africa / all of Africa / not our high quality healthcare and treatment. It concerns every man, woman and child on this planet. Why ? Because it is viral with a very short doubling rate (exponential growth curves) and has been for years. And we are not sure there is anything we can do to slow it down or stop it.

Statistician and Med.Dr. Hans Rosling (@hansrosling on Twitter) of the Karolinska Institute in Sweden thinks we still can do something about it if we act quickly. Hear his radio interview on BBC World Service :

And see his explanation why we must act now to stop it: “This shows you why Ebola must be stopped now!” 

Just scaremongering and sensationalism misusing the viral nature of life-threatening news spreading on internet? Is the news viral (meme) instead of the disease? No. Our human society is global. ‘Nation state borders’ or airport tests are semi-permeable and leaky for travelers as well as news. So it concerns us all.

Seth Godin makes this point too in his excellent Blog: “WE have Ebola” see: 

So both Hans Rosling and Seth Godin are right about what they tell us about Ebola, but my point is that they both fail to get across to the general public what is so scary about it. The newspapers and the statisticians think that we know what a “doubling time of a month” means. Besides the idea that I get from the recent WHO data that it may be 10 (ten) days instead of 30 (thirty).

1. Some time ago I introduced the description of ‘Doubling Time’ as W( x) = y [days], since W is pronounced ‘Double You’. For instance dataflows in Internet can be characterized by W times.

2. Hans Rosling stated in the above interview W(new Ebola suspected cases brought in for analysis and treatment/week) = 30 days. That means:

* in October 2014 (now): 500 / week bought into hospitals

* in November 2014: 1000 / week

* in December: 2000 / week

* in January 2015:  4000/week

* in February 2015:  8000/ week

* in March 2015: 16.000 /week

* in April 2015: 32.000 / week

* in June 2015: 64.000/week

* in July 2015: 128.000 / week brought into hospitals (?)

* in August 2015: 256.000 / week

* in September HALF A MILLION patients per week brought into hospitals, including the friendly hospital near YOU, half of them will die. And half of the patients will survive but will stay viral (no sex please) for at least a month. @leashless on Twitter suggests that those survivors are ideal candidates to give healthcare to the patients brought in.


Get the picture? Do you see it explode ? But then most people will ask: ‘when does the explosion start?’. Can we prevent the explosion just before the tipping point (takeoff point of the airplane, bend in the hockey stick curve, bushfire getting out of control) is past?

Rosling says the next few weeks are crucial if we want to prevent a worldwide infection. Sorry folks there IS NO TIPPING POINT. Unless there is done something about the virality = [1/W(ebola) = catchiness of the ebola Virus Disease; also expressed by the R0 factor*), the explosion has been happening from day one. There is no sudden upwards bend in the curve.

4. To see this lack of tipping point for yourself, please do the following. Take your smartphone (or calculator) and type in a 2 and multiply that with 2 = 4 right. Now hit the = button again and again. You will see 8, and then 16, 32, 64, 128, 256 now if that where infected people nobody would be alarmed by these low numbers. Now continue 512, 1024, 2.048, 4.096, 8.192, 16.384, 32.768, 65.536, 131.072, 262.144, 524.288, 1.048.576, 2.097.152, etc. Wow that goes up fast suddenly! In about 20 steps of doubling we are way past a million infected. Nine more doublings and we are way beyond a billion people. Three more and we reach 8 billion which is more than the present world population.

The exponential curve plays tricks with our perception. At first the figures are small and growth is slow. So slow that we technies OVERestimate some new thing that just starts to be available and is sold by showing it to eachother. Like the Apple I Wozniak and Jobs constructed. Everybody who saw it wanted to buy one: it was viral ! But our brain is programmed to expect and extrapolate a growth line, not a curve which keeps bending upwards. As soon as the figures are above that imaginary “line” we suddenly act in disbelief. Marketeers and managers then UNDERestimated the phenomenon. And they are too ate to do act or do anything about it. The rocket is launched!! So whenever you are confronted with something which grows exponential, do not look at the size, which is deceptive, look at the doubling time !!

5. So if the W(Ebola total number of infected people) = 30 days , the whole world population will be infected within  32 months :-(( And let us hope that half of mankind will survive the infection. And that does not even include a scenario where the virus mutates into something airborne.  The World Health Organization has now stated that without drastic measures the number of Ebola patients  will have grown, from the present (September) 1000 to about 10.000 in November. In 4 months, right (see above).

Probably they want to prevent wide scale panic in Africa by not showing the months after that. I did. And I sincerely hope that we will cooperate worldwide with all available recources and knowledge necessary to prevent a massacre. Not just Africa is fucked, we are ALL fucked unless we join forces against Ebola.

Jaap van Till, Connectivist

*) R0 for Ebola = ~2    R0 for Measles = ~18  When calculated from mathematical models, particularly ordinary differential equations, what is often claimed to be R0 is, in fact, simply a threshold, not the average number of secondary infections. There are many methods used to derive such a threshold from a mathematical model, but few of them always give the true value of R0. This is particularly problematic if there are intermediate vectors between hosts, such as malaria. See:

Posted in Ebola, Exponential growth | Tagged , , , , , , | Leave a comment

7 Minute Lecture on CORRIDORIA : Chain of City Area’s (in the Dutch language)


On Thursday October 2, I presented  a “7 minute speech” (similar to the TED format) to the SURFnet user community (SURFnet Relatiedagen 2014) about the Corridoria Development Project of Tildro Research.

The title of the speech is:

“Corridoria: new backbone for EurAsia – chain of city areas with booming science&wealth”

1. The video recording of my speech can be seen on:

2. The slides shown can be downloaded from this pdf:

SNRD14 JvTill 2 7min    (Including English language summary).

3. Nederlandstalige samenvatting:

Op de SURFnet Relatiedagen (1 en 2 oktober) staan en staat netwerken in de breedste zin van het woord centraal. Een van de onderdelen zijn de 7-minute speeches,die elk gaan over een onderwerp gerelateerd aan netwerken. Jaap van Till (Chief Scientist, Tildro Research) licht in deze blog een tipje op van zijn 7-minute speech.


Een kijkje in de “volgende versnelling” van onze “netwerksamenleving”. Kunnen we om werk en welvaart te creëren een transcontinentale backbone construeren voor wetenschap en handel?

Sinds 2008 zitten we in een economische crisis. Gelukkig zijn recent in bepaalde steden en stadsregio’s plotselinge oplevingen in werk- en creative class-uitingen. Door nieuwe combinaties van vakkennis en nieuwe vormen van netwerk-samenwerking, trans-sector en trans-tribaal. Ja, inclusief coöperatie tussen wetenschappers en ondernemers. Open Source Co-Creatie over fysieke- en cultuurgrenzen heen. Richard Florida beschreef het statistisch meetbare verschijnsel van steden waar dingen gaan zoemen (zoals nu in Berlijn) door Tolerantie & geTalenteerde jonge mensen & breedband Technologie en steden waar de slimpies juist al jaren wegtrekken. Positieve voorbeelden waar nieuwe banen gecreëerd worden en de werkeloosheid gedaald is zijn Rotterdam, Eindhoven en in zuid-Duitsland. Beieren heeft als slogan “Laptops und Lederhosen”.

Nieuw is dat die stadsregio’s aan het opbloeien zijn in een OPEN KETEN van onderling goed verbonden en in bijzondere dingen gespecialiseerde steden. Net zoals ooit de keten van Hanzesteden opbloeiden door handel en uitwisseling van kennis en skills. Maar nu van Dublin via midden Engeland, door Nederland, het Ruhrgebied, Beieren, Oostenrijk, helemaal tot in Istanbul. Ik noem deze steden-keten “Corridoria” en ik houd De Lijst bij van steden die er op zitten, opgebloeid zijn of ook spoedig welvarend zullen worden en dus uit de recessie komen.

Ruwweg volgt Corridoria de Rijn en Donau rivier dalen, waar ook historische verklaringen voor zijn. De oude culturen ontstonden ook langs bijvoorbeeld Nijl en Ganges. Transport van goederen en mensen hoeft niet over bergpassen. Heel veel van onze huidige cultuur en wetenschap is ooit ontstaan in Midden Azie in steden op de Zijde Routes, door co-creatie van bijzondere wetenschappers uit Europa en China die van elkaar konden leren. De route van Corridoria valt ook af te lezen uit bewegingen in geotagged Twitterverkeer. Corridoria loopt van de Atlantische kust in Ierland tot de kust van de Pacific in China. Omdat deze route Europa sneller verbindt voor goederentransport dan via containerschepen en het transport goedkoper is dan via vliegtuigen, kan het interessant zijn in de betreffende steden van De Lijst te investeren en er vestigingen van educatie en R&D te openen die talent kunnen aantrekken. Wegeninfra, flitsttreinen en lichtpaden tussen die steden zullen als transcontinentale “backbone” gaan fungeren waardoor een “Open Flocking” community zal kunnen ontstaan van bijzondere en begaafde mensen die kunnen migreren van stad tot stad langs de Corridoria lijn.

Haast u zich daarheen zou ik zeggen, daar gaat het gebeuren! De NREN’s zoals SURFnet en internet serviceproviders zullen dan dus niet langer per ‘nation state’ georganiseerd zijn maar langs Corridora en onderdeel van nog iets groters: wat zulke ketens over de hele aardbol zal hebben. Met universiteiten en handelsposten waar betrouwbare zakenmensen samenwerken en goed verbonden logistieke dienstverleners. De onderliggende optic fiber kabelstructuur zal eruit zien als “Gaia’s Necklace”, zodat ook kleinere steden en dorpen rond de verbonden mega-urbane gebieden erop kunnen aansluiten. Verbindingen kunnen waarde helpen creëren tussen mensen die bijdragen leveren en ruilen met juist hele verschillende en verscheidene achtergrond en vaardigheden, als antidotum tegen gewelddadige gesloten en xenofobe stammen die alleen maar alles willen uitroeien buiten hen. U bent welkom in Corridoria om het te gaan bouwen en weven. Daar gaat het gebeuren. Dat kan gaan groeien.


4. The List of City Area’s on the Corridoria trail is kept up to date at:

5. SURFnet is the National Research and Education Network (NREN) in the Netherlands that provides shared ICT services and network connectivity directly or indirectly to a population of 1.5 million students, educators and scientists.


Posted in Corridoria, corridors, Fiber optic cables, Gaia's Necklace, Van Till's Principle, Wealth creation | Tagged , , , , | 1 Comment

Fast Reconnaissance of CyberSpace by Two Young People and Friends

Boek Jongelui Sala

In a very short timespan  (4 weeks) these young people have collected and published their view on our new digital world:   You can also order a printed copy, as mentioned in one of the first pages.

This book is the outcome of a summer school, led by Luc Sala,  at Myster ( in Germany, near the NL border.

And they interviewed a number of futurologues, like me :-))

Jaap van Till, connectivist


Posted in Uncategorized | Leave a comment

“Alphabets of Life”: great book about our common cultural roots

Kim plaatje1. I recommend you read this amazing book about alphabet characters and languages by genius librarian Kim Veltman :   charting the common roots of our culture. Characters are components of languages which
Dr. Veltman, director of the Virtual McLuhan Institute in Maastricht, collected during years of research the basic alphabets and their cosmologies from the Shamans, China, India, Central Asia, The Middle East, Greece and Europe. Yes we have common roots and similar belief systems.
Steen der wijzen
I am sorry can not post the book PDF here, but you can buy different depth versions of it from the above link.
It also gives a chart of the family tree of languages and how they spread evolved by migration.
alfabet voorbeeld
2. A summary of the book:

Alphabets of Life by Kim H. Veltman

History links a tower in Babylon with the rise of 72 sacred alphabets in 72 countries. There is also a pre-history that includes Russia, China, India, Persia and Middle Asia. Initially, marks and signs symbolizing words and ideas led to secret, cryptic alphabets used for magic and control. Sanskrit introduced several models linking sounds in the mouth (phonology) with principles of creation (tattvas), movements of breath (yoga) and movements of the body (martial arts). This led to matrices for runes and letters, which were then aligned with space (cosmology) and time (chronology). As it spread eastwards, Sanskrit served as a model for Burmese, Thai, Chinese, Japanese, Indonesian and Philippine alphabets.

Its westward spead entailed three main paths. One was by sea (spice routes). This explains why early Indian alphabets have the same letters as the first Egyptian alphabets and the alphabets of King Solomon. Another was via silk roads and nomadic tribes such as the Scythians, Sarmatians and Alans. Here, the Caucasus and Pontic Steppe around the Black Sea played an important role in the rise of Slavic, Germanic and Runic alphabets. A third was via the settled empires of Persia and Babylon, which favoured a more compact form, linking 22 letters to the cosmos, namely, to 3 worlds, 7 planets, and 12 zodiac signs. This model came to Europe via the Holy Land, and the Mediterranean. The cosmic dimension of alphabets is reflected in number symbolism (gematria, alchemy), geometrical patterns, games, our stories and systems of the skies, in signs and seals, weaving and decoration. Alphabets of Life shows how the marks and letters we use for communciation in everyday life, began with a quest to understand and communicate the miracle of life itself.

Alphabets of Life is available in three versions:

General Reader’s Edition – 567 pp.
Scholars Edition Text (Vol 1)  – 990 pp.
Scholars Edition Appendices (Vol 2) – 943 pp
For more information and to order please see the Alphabets of Life Home Page.
3. Here is a review on the book by Franz Nahrada:
[ Thank you Kim. An amazing and bold approach, which looks to me also like a great sign of life of your visionary strength concerning technology and the media. I love this:

The Internet is in danger of becoming one current version -  representing only one global village (cf. one country,political party, religion). We need a model that allows us to compare historically different countries, parties, religions: a myriad villages, globally connected, reflecting minorities, alternative views and individuals.

In fact, this is part of the blueprint for a new civilisation. And indeed villages will be the centerpiece.]

To which I can add: …and strings of very diverse and unique city-area’s connected, like Corridoria.

Jaap van Till, Connectivist
PS A speeded up 5 minute animation of migration by the Creative Class (intellectuals, designers and artists) in later centuries is shown in   Nice to see the channels of moving ants develop, ie. the American east-west railways.  That community of moving creative class members also will happen along the Corridoria trail !!
Maybe it is a good idea to ask Dr.Veltman to help the Google-assisted team construct an animation about earlier migrations based his findings in the Alphabets of Life book ??
Version August 11, 2014
Posted in China, Corridoria, Uncategorized | Tagged | 1 Comment

My Oratio (Intree Rede) June 5 1996 at TU Delft

Jaap at Terena Rhodos

(in the Dutch Language) The original unchanged text, still valid what I said :-)

Overgangen, Over-bruggen, Over Grenzen

Rede, uitgesproken bij de aanvaarding van het ambt van deeltijd hoogleraar in de Telecommunicatie in het bijzonder voor bedrijfstoepassingen aan de Faculteit der Elektrotechniek van de Technische Universiteit Delft op woensdag 5 juni 1996 door ir. J.W.J. van Till                                                            Copyright © 1996 by J.W.J. van Till



Mijnheer de Rector Magnificus, leden van het College van Bestuur, collegae hoogleraren en andere leden van de universitaire gemeenschap. Zeer gewaardeerde toehoorders. Dames en Heren,

1. Inleiding en headlines

Als mensen mij vol interesse vragen wat ik in Delft ga doen dan antwoord ik eenvoudig en niet zonder reden: ‘ik ben de nieuwe INTERNET-professor!’ Dit werkt marketing-technisch prima, want het sluit goed aan op de verwachting en de voorkennis die mensen hebben. Internet is een enorm en voor velen onverwacht succes [1]. Geen aansluiting erop hebben is voor vele kenniswerkers zoals wetenschappers al iets ondenkbaars geworden. Ook is een groot deel van het digitale Internet verkeer al voor bedrijfsgebruik en voor delen van het grote publiek. Iedereen heeft bijna dagelijks direct of indirect met het Net te maken.

Toch is het label van Internet-Prof wat te oppervlakkig. Ik ben niet van plan me elke week weer met de allerlaatste mode-symptomen van Internet of Intra-netten bezig te gaan houden, maar met de uitbouw van ruggegraat-netten [1] die voor het gebruik nodig zijn. Dit is vrij diepgaand technisch en elektro-technisch. Ook verdiept mijn onderzoek en onderwijs zich in de oorzaken. Wat zijn de drijfveren en condities die telecommunicatie netten tot een succes of mislukking maken? Hoe maken we voor gebruikersorganisaties een goed werkend geheel van de veelal versnipperde ad-hoc netwerken? Meer dus in de volgende trant: hoe ‘kweken’ we bedrijfsinterne telecommunicatie-stelsels zoals via Internet en via bedrijfstelefooncentrales; en hoe zorgen we dat mensen via die netten kunnen gaan samenwerken en dat ook blijven doen. Cruciaal voor ‘netwerk’ succes van mensen is een zeer goede bereikbaarheid. Het beter in gesprek met elkaar raken over de organisatorische grenzen heen is daarom het leitmotiv van deze intreerede.

2. Situatie: Overgangen in de tijd

Waarom maak ik zo’n punt van die ‘bereikbaarheid’? Omdat het van een bijzaak een hoofdzaak aan het worden is. We leven in een overgangstijd met echte trendbreuken waarin oude zekerheden verbrokkelen en sommige recepten plotseling niet meer blijken te werken. Tegelijkertijd begint concensus over hoe het nu verder moet nog maar aarzelend post te vatten. Het is ook erg verwarrend omdat alles tegelijk lijkt te veranderen. Bij nadere beschouwing blijkt dat deze veranderingen niet zozeer van A-stopt naar B-start zijn, maar dat ze het karakter hebben van toevoegingen en uitbreidingen. Alles wat was blijft geldig, maar er komt iets bij wat het geheel een totaal ander aanzien geeft. Er is sprake van een soort veranderde aggregatietoestand, zoals van ‘vast’ naar ‘vloeistof’ en naar ‘gas’. Ook in dit geval veranderen de componenten zelf niet maar gedrag en sommige spelregels wel.

2.1 Situatie in de telecommarkt

Het voorbeeld van deze overgangen wat ik hier ten tonele wil voeren is dat van de telefoonaansluitingen. In elk land op deze wereld is een vast patroon waarneembaar in de ontwikkeling van het publieke telefoonnet [2] en niet alleen daarin maar ook in de invoering van spoorwegen, energiedistributie, luchtlijnen en het autowegennet.

In fase I (kosten delen) van de ontwikkeling worden, door grote bedrijven voor zichzelf, puur op kosten/baten basis, bediende telefooncentrales ingericht met eigen aanleg van aansluitingen.

Deze ad-hoc privé initiatieven voor intern bedrijfsgebruik en voor aansluiting op klanten en zakenpartners werden meestal gevolgd door de aanleg van telefoonnetten in stadscentra, nu tevens voor vermogende particulieren en winkeliers. Deze fase is dus te beschouwen als ondernemend maar versnipperd. De ad-hoc eiland- netwerkjes zijn onderling incompatible en groeien elk door het omslaan van de vaste kosten over zo veel mogelijk deelnemers.

In de meeste Westeuropese landen werd in de buurt van 1900 een overgang gemaakt naar Fase II. Deze wordt de herdistributie fase genoemd. Het telefoonnetwerk groeit door een politiek-maatschappelijke concensus. Alle deelnemers stemmen ermee in dat de bestaande abonnees en met name de bedrijfsgebruikers helpen betalen voor de nieuwe aansluitingen. Iedereen is immers gebaat bij meer aangeslotenen op het net. In deze fase ontstaat de politieke slogan van ‘universal service': iedereen waar dan ook tegen hetzelfde tarief aansluiten en laten telefoneren. De exploitatie van dit gezamenlijke landelijke net wordt in handen van de Rijksoverheid gegeven en de bedrijfs- en gemeentenetten worden opgeslokt. In Nederland is dit in de Post en Telegraafwet van 1904 vastgelegd. De consensus over het samen opbouwen van deze monopolie- infrastructuur inclusief kruis-subsidies binnen een gesloten landelijk systeem werd nog eens herbevestigd na de WO II. Toen moest ons telefoonnet totaal opnieuw opgebouwd worden. Verspilling van schaarse resources moest immers vermeden worden. In fase II zijn de wensen van de abonees bekend: kunnen bellen, veel meer hoefde aan hen niet gevraagd te worden. Het ‘staatsbedrijf der PTT’ zorgt immers voor een eerlijke AANBODverdeling van de schaarse middelen. Er worden hoogstens twee soorten abonnees onderscheiden: ‘consumenten’ = huishoudens met een zwarte telefoon, en ‘zakelijk’ gebruik = bedrijfsaansluitingen met een PABX en misschien een of meer telexapparaten. Het exploiteren en verbeteren van het transmissie- en schakelnet vereiste technologische vernieuwingen. Deze doorliepen soms wel een dertigjarig traject van fundamenteel wetenschappelijk onderzoek bij TH, Neherlab en Natlab; naar produktontwikkeling bij o.a. Philips en Ericsson, tot invoering in het land door de PTT. De mensen in die ingenieurswereld kenden elkaar en wisselden onderling van plaats gedurende hun loopbaan. Ik heb hier geen spoor van kritiek op, het paste immers in de context van DIE tijd. Veel landen in de wereld bevinden zich ook nu nog in Fase I of als ze geluk hebben Fase II.

Tussen 1970 en 1980 vindt in Nederland de tweede overgang in de telecommunicatie plaats en wel naar diversiteit . Er begint verzadiging in het land te komen naar het aantal telefoonaansluitingen, let wel: niet naar het telefoonverkeersvolume. Het succes van roll-outfase II ondermijnt tegelijk de legitimatie van haar concensus, immers aansluitingen houden op schaars te zijn. De uniformiteit van het telefoonnet begint verloren te gaan omdat de wensen van de vele participanten niet langer op één noemer kunnen worden gehouden. Er ontstaat nu een netwerk van sub-netwerken. Deze huidige fase III is die van het veelvormige netwerk. Er verschijnen meerdere transnationale carriers en een distributieketen van locale dienstverleners die de diverse en snel veranderende wensen van de telecommunicatieklanten in concurrentie met elkaar proberen te vervullen. En ja, de klanten worden mondiger en ook uitgesprokener in hun kwaliteitseisen, zoals we recent weer konden zien met betrekking tot de 06 rekeningen. Met name de bedrijfsklanten met grote trans-nationale ‘corporate networks’, verenigd in de Bedrijfs Telecommunicatie Grootgebruikersvereniging (de BTG, die heden haar tienjarig bestaan viert) roeren zich op deze VRAAG-markt en dwingen prijs/ kwaliteitsverbeteringen af. Dit is het werkgebied waar mijn leerstoel zich op concentreert. Niet de netten van de PTT’s maar wat er ‘aan hangt’. Customer Premises Equipment (CPE) heet dat.

Vroeger werd daar misprijzend over gesproken als de ‘randaparatuur’ aan het net, ofwel ‘terminals’ wat eindstations betekent. Tegenwoordig is het andersom, de investeringen die plaatsvinden aan de gebruikerskant, op eigen terreinen, zijn een veelvoud van die binnen in de publieke netwerken. Dat komt omdat tegenwoordig behalve de forse interne telecomnetten ook de computers en LAN’s aangesloten zijn en dus ook CPE zijn. Ik schat dat het Nederlandse bedrijfsleven in 1995 totaal 14 miljard gulden aan communicatie- en computernetten uit heeft gegeven. En deze vraagkant groeit gezond.

Er is dus in deze Fase III werkelijk een overgang bezig van aanbod- naar vraagmarkt. Inkoop en procurement worden belangrijker. Dat merken wij bij adviesbureau Stratix in onze projecten. Na een periode van telecomschaarste komen we nu in een situatie van overvloed en diversiteit terecht. Je moet echter wel weten wat en van welke betere kwaliteit je wilt kopen of laten dienstverlenen op de telecommunicatiemarkt. Het ontwerpen en helpen aanschaffen en verbeteren van zulke ‘corporate networks’ is het onderwerp van mijn leerstoel.

De overgang van fase II(roll-out) naar fase III(diversiteit) in de communicatie-netwerkmarkt is nu al zeker 10 jaar bezig en nog steeds doet men onwennig. Niet alleen aan de vraagkant, waarover ik het zojuist had, maar ook aan de kant van de aanbieders, waar men moet leren concurreren en aan de kant van de staat, de regelgevers voor het algemeen belang. Dat de telecom geen staats(verstrekkings)taak meer is wil niet zeggen dat de overheid geen taak in deze meer zou hebben. In tegendeel, juist nu in mede-dinging zijn er spelregels en deskundige onafhankelijke scheidrechters nodig.

Zoals ik zei komen we in West-Europa van een situatie van schaarste in een situatie van telecom overvloed. Dat heeft niet louter het effect van MEER : hogere aantallen waardoor de prijzen zouden moeten kelderen, maar veeleer de mogelijkheid tot BETER: hogere kwaliteit van producten en diensten, beter toegesneden op de specifieke turbulente wensen van de klanten.

Het is mij en mijn collega’s, als helpers van klanten, helaas dikwijls overkomen dat het stellen van vragen over producten aan PTT’s in Europa of aan grote computerbedrijven leidde tot driftaanvallen van de verkopers of zelfs tot het ons tot vijand verklaren. In hun optiek stoort het tonen van interesse door de klant voor hun produkt het soepele verloop van het verkoopproces. De klant als vijand, dat is een droevig misverstand, een overblijfsel uit fase II.

Er is juist dringend behoefte aan betere gesprekken tussen aanbieders en vragers. Beide kunnen en moeten veel en snel van elkaar leren. Voor een groot deel is dat technisch onderzoek en ingenieurswerk, waarbij ook cultuurverschillen overbrugd moeten kunnen worden.

Er staat erg veel op het spel en fundamentele- en technische kennis op netwerktechnologiegebied is schaars. De Nederlandse overheden hebben met het Nationaal AktiePlan, zie [4], Elektronische Snelwegen een belangrijke impuls gegeven aan het verbeteren van o.a. hun eigen bedrijfsnetwerken en hun communicatiesystemen met de buitenwereld. De Sociaal Economische Raad heeft recent in een ontwerp-advies [5] nog eens gewezen op het belang van de ‘kennis-infrastructuur’ en onderwijs voor ons aller toekomst. Het Kabinet blijkt bereid forse investeringen in ‘infrastructuur’ te gaan doen. Ik hoop dat, ook daar, nu eindelijk eens mentale bruggen tussen fysieke- en informatie/ communicatie-infrastructuren geslagen worden.

2.2 Situatie bij bedrijven

Niet alleen aan de overheids- en telecomaanbodkant zitten we midden in een aantal overgangen. Ook bedrijven onderling gaan nu essentieel anders met elkaar om dan in de industriële maatschappij gebruikelijk was. Ook hier treffen we een overgang aan van Fase II : massaproductie van identieke consumptiegoederen, naar fase III: productie en distributieketens met continue verbetering [6]. Zonder bijbehorende gekoppelde ‘enterprise networks’ kan je het zakelijk wel vergeten om in die wereld mee te blijven draaien. Dit klinkt misschien erg abstract en ver van uw bed maar wat ik beschrijf is overal om ons heen te zien.

Een schipper bijvoorbeeld, onderhandelt op een trawler vol met haring op zee al via zijn ‘mobile phone’ met havens in een paar landen waar hij heen kan varen en met de afnemers en de transportbedrijven aldaar. Op de haringveiling zelf is bij elke partij haring een doopzeel aan informatie beschikbaar van schip, plaats en tijd van vangen. Het zal niet lang meer duren of elke haring heeft op z’n staart een barcodelabel waarmee u via Internet kan zien welke smaak u gekozen heeft. Smaken verschillen nietwaar.

Een ander voorbeeld: vroeger werd dagelijks de weersverwachting voor Nederland voor de volgende dag omgeroepen op de radio. Men heeft zich echter gerealiseerd dat ‘het weer’ niet voor alle mensen hetzelfde is. Zeelui, boeren met oogstrijp gewas op een bepaalde plek, windsurfers hebben weer een ander en voor die persoon groot belang bij een specifieke betere voorspelling. Er zijn nu veredelaars in de weerinformatie-keten die de voorspelling tegen betaling via netwerken verfijnen naar plaats en weersoort van de geintereseerde waarmee ze in contact staan. Aan de weerkaartjes op de TV kunt u zien dat ‘het weer’ zich ook buiten onze landsgrenzen beweegt. Wat ver weg gebeurt heeft effecten op ons eigen tuintje.

In fase III zijn bedrijven de volgende drie structureel ingrijpende overgangen aan het doormaken, die elk ondenkbaar zouden zijn zonder communicatienetwerken, te weten:.

A. Van massaproduktie naar, zoals gezegd; in de richting van de vraagmarkt uitwaaierende distributieketens. Tussen de deelnemers is transactiecommunicatie en de afnemers kunnen naar wens op verschillende plaatsen in de ketens inprikken, ook stroomopwaarts! Een voorbeeld is de verzekeringsbranche waar een enorme diversiteit aan maatwerk is, met voor de klant onzichtbare fabrieksmatige verwerking elders in de keten. Ook kan de verzekeringnemer kiezen om ‘direct naar Apeldoorn’ te bellen, of bijvoorbeeld het andere uiterste, een deskundige thuis te bestellen.

B. Transnationaal. Landsgrenzen spelen in erg veel bedrijfstakken steeds minder een rol. Dat wil niet zeggen dat lokale omstandigheden en markten identiek zijn. Integendeel, die vereisen een nog beter transport- en communicatienetwerk voor je informatie-logistiek.

C. Het moet sneller. Konden, zoals gezegd bij de telecom, vroeger onderzoek, ontwikkeling en implementatie van een nieuwe technologie nog achtereenvolgens bij verschillende instituties gedurende tientallen jaren plaatsvinden; de ‘time to market’ is nu helaas teruggebracht tot een paar jaar of soms zelfs een paar maanden. Voor prestigestrijd of territoriumconflicten tussen instituten is dus ook domweg geen tijd meer!

Wordt er dan geen onderzoek en ontwikkeling meer gedaan? Zeker wel, maar anders en op andere plaatsen dan we gewend waren. Voor een nieuw produkt of dienst, met een combinatie van nieuwe technieken en vindingen, wordt nu een team in elkaar gezet met de beste mensen die er op ieder benodigd gebied in de wereld te vinden zijn. Die moeten dan in korte tijd, in parallel, onderzoek, ontwikkeling, produktie en verkoop op poten zetten. Dat wordt via gemeenschappelijke computermodellen en via het netwerk gecoordineerd. Wijzigingen ergens in het bouwerk hebben immers effect op het ontwerpdeel van andere teamleden. Zoiets heet een virtueel bedrijf. Wil je daar aan deelnemen dan moeten ze je kunnen vinden en moet je dus een bepaalde aantoonbare goede kennis of kunde meebrengen. Dat werkt via netwerken van kennis en kennissen, via Internet en Intra-netten. Het patroon van samenwerkingsketens die over de oude grenzen heenreiken en sneller en verderweg uitwerken herhaalt zich natuurlijk ook binnen organisaties en bij de eigen interne technici.

2.3 Situatie binnen de Informatie Technologie (IT) in bedrijven

Als we binnen bedrijven kijken naar de toepassingen van informatie- en communicatiegereedschappen dan zien we ook daar turbulente overgangen waarbij culturele grenzen overbrugd moeten worden. Er zijn twee hoofdgroepen te ontwaren, de computermensen en de verbindelaren.

De eerste populatie bouwt en onderhoudt de administratieve, fabrieks en zakelijke transactie-systemen. Deze zijn van levensbelang voor een bedrijf : ‘mission-critical’. Nochthans wordt er over gekankerd en het management is doorgaans niet opgetogen over de enorme omvang en kostengroei van software-ontwikkeling en van gebruik van PC’s in netwerken. Die kosten houden geen tred met de perceptie van de baten. De IT mensen denken en doen systeem-centrisch (dat wil zeggen: computer en gegevensbestanden zijn uitgangspunt). De lange termijn trend in de IT is een verschuiving van Hardware oriëntatie naar Software en Informatie geweest. Maar nu verschuift de focus naar ‘Informatie Logistiek': de netwerkfase.

De tweede populatie betreft de beheerders van de eigen telecommunicatiesystemen, zoals gebouwbekabeling en interne telefoonnetten, in beheer bij de technische dienst of afdeling facility management. Ze zijn structureel ondergewaardeerd en krijgen alleen aandacht in geval van storingen of klachten. De door hen voorgestelde noodzakelijke infrastructurele investeringen zijn zelden welkom bij de bewoners van de gebouwen.

Tussen de twee genoemde gebieden IT en Telecom in ontstaat recent een derde gebied dat als een heidebrand om zich heen grijpt en zich in een grote populariteit mag verheugen: Interne informele communicatie via een eigen Intra-net. Het vormt als het ware een smeermiddel tussen alle al bestaande componenten en deelnemers.

Via web-servers wordt informatie ontsloten en worden workflowkanalen dwars door de organisatie getrokken. Er worden bruggen geslagen naar de bestaande transactiesystemen en telecomnetten, bijv. voor telefonische services met behulp van callcenters. Het opzetten van dit soort netwerken betreft een wijze van bouwen die het gespiegelde is van de IT aanpak: de relaties en koppelingen tussen bouwstenen zijn het startpunt. Niet langer spreken we hier van informatie-verwerking maar van ‘relationship processing’.

Ziehier dus het werkgebied van de nieuwe leerstoel: het ontwerpen van bedrijfsnetten die eerder genoemde eilandactiviteiten met elkaar verbindt en er een goed werkend toekomstbestendig geheel van maakt. Volgens eerdergenoemd model zitten we binnen bedrijven dus eigenlijk nog in fase I: ad-hoc technisch economisch investeren. Veel van de projecten waar ik in deelnam betroffen inderdaad de opzet van een INTERNE PTT. Dat wil zeggen de overgang naar een bedrijfsbrede Informatie en Communicatie Infrastructuur met een onderlaag voor transmissie en switching [7] van Fase II en als we geluk hebben Fase III met diverse kwaliteiten (QoS’s via ATM). Ook hier is de hamvraag telkens: wat doen we samen en wat niet. Enkele voorbeelden zijn de definitie en technische architectuur van netwerken van Van Gend&Loos, AKZO, LNV: Agronet, AMRO bank, Schiphol, Defensie: NAFIN, SURFnet4, Belastingdienst: ON21, en TNOnet.

Een van de grootste bottlenecks voor de ontwikkeling van onze digitale karrespoortjes naar echte digitale snelwegen voor het bedrijfsleven ligt in de kwaliteit en de prijs van bandbreedte, dat wil zeggen hoge snelheid digitale huurlijnen in Europa voor de onderlinge koppeling van onze LAN’s en de koppeling van onze PABX’en.

De relatieve prijs/kwaliteit van hardware en nu ook software bevindt zich in een gezonde neerwaartse leercurve. De prijs van huurlijnen komt nog maar nauwelijks in beweging, terwijl de behoefte aan digitale bandbreedte explosief aan het groeien is. De tarieven voor huurlijnen staan niet meer in verhouding met de werkelijke snel dalende kostprijzen van glasvezelnetten die overal liggen of in aanleg zijn maar in toenemende mate braak-liggen. Met name de huurlijntarieven over de landsgrenzen heen vormen een politieke en kunstmatige barièrre die de economie in Europa schade berokkent. Zoals ik al eerder zei: ook de telecommunicatie industrie wordt een gewone bedrijfstak waarin mededinging ontstaat. Ik voorspel bij deze dat de huurlijntarieven in de komende 7 jaar met een factor 100 zullen dalen en daarmee de leveranciers daarvan nog steeds een goed belegde boterham zullen bezorgen. Met deze strijd voor Betere Bandbreedte waar de maatschappij node op zit te wachten, voel ik een sterke verwantschap met het zinnebeeld van deze Universiteit: Prometeus. Hij immers ontfutselde het vuur aan de goden op de Olympus en bracht het terug bij de mensen verstopt in een rietstengel: de eerste fiber-optic lichtgeleider mag ik wel zeggen.

3. Waar worstelen we mee. Hoe over-bruggen we dat

Op het gevaar af dat ik voor vele toehoorders de pijngrens reeds bereikt heb, wil ik, voordat ik u het goede nieuws van de remedies kan verkondigen, toch de issues in de probleemstelling voor mijn vakgebied zo kernachtig mogelijk opsommen.

    • Problemen/ knelpunten in ICT zijn een herhaald patroon van ‘eilanden': autonomie en introvertie, eigen standaards, ad-hoc oplossingen door haast.
    • die ‘eilanden’ zijn: professionals, autonome business units, een groep autonome bedrijven in een bedrijfstak, overheden en zelfstandige landen.
    • bij LAN-LAN koppelingen, multimedia content formats is er gebrek aan samenhang / architectuur. Zonder centraal architectuurbeleid kunnen ad-hoc initiatieven op een bepaalde plaats wel ergens anders in het netwerk tot zeer hoge kosten aanleiding geven. Gebrek aan technologisch inzicht in het managementteam wreekt zich vroeg of laat [8]. Voorbeelden van komende simpele wensen met grote gevolgen:
      • Mobiele telefoons met GSM én DECT zodat het apparaat op kantoor via de PABX belt.
      • De spoedige komst van grote aantallen goedkope Network Computers (NC’s) waardoor een enorme investering in servers en netwerkcapaciteit gedaan moet worden.
      • Videocamera IC en microfoons ingebouwd in PC’s. Ook hierdoor zullen de huidige netwerken bijkans in capaciteit verveelvoudigd moeten worden.

Dit zijn allemaal simpele kleine apparaatjes die net als paddestoelen de kop op zullen steken maar die wel een enorm Mycelium (dradenstelsel) onder de grond vereisen om te groeien. Een infrastructuur is helaas moeilijk op basis van losse applicatie projecten te motiveren. De baten van een infrastructuur liggen vaak elders. Daarom moet op hoog niveau iemand het overzicht bewaren en op het juiste moment voor-investeringen plegen. De bandbreedtebehoefte zal snel toenemen.

  • Een goed ontworpen ICT infrastructuur is niet één en al werk voor ‘controlaholics’. Het biedt juist enorm veel ruimte voor flexibiliteit en complexiteit. Het moet juist de onverwachtse interrupts en wensen kunnen ondersteunen en ook uitbreidbaar zijn.
  • Duurzaam geldige architectuur voor die dingen die werkelijk belangrijk zijn.
  • VB: Internet adressering, protocollen
  • De afhankelijkheid van netwerken voor de dagelijkse werkzaamheden van bedrijven neemt toe en daarmee de kwetsbaarheid door storingen.
  • Grote impact zakelijk en intern van Internet op bedrijven: VB. CD winkels merken het al: binnen twee 2 dagen heb je de via Internet bestelde CD thuis.

Hoe maken we van bovenstaande chaos van snippers nu een weefsel? Welke magische formules moeten we prevelen om al deze groepjes mensen van leveranciers, klanten, technici, zakenlui en managers in de netwerken van bedrijven en via de bedrijfsnetten ‘aan de praat’ te krijgen???

4. Oplossingsrichting naar de toekomst, opbloei over grenzen

Sleutel voor welvaart op bijna elk terrein, zoals in de VOCtijd, blijkt te zijn: lage transactiekosten [9]. De moeite ofwel de kosten om anderen in te schakelen om betrouwbaar iets te laten doen moeten lager zijn dan als we het zelf doen.

Dit principe zien we dan ook met succes aan het werk in bovengenoemde netwerken van bedrijven en de virtuele samenlevingen in opbouw. Drivers om die transactiekosten omlaag te krijgen zijn verbeterde bereikbaarheid, meer zinvolle communicatie, en verbeterde kennis-logistiek. Alledrie kunnen dramatisch effectiever gemaakt worden via telecom netwerken. Ik bespreek ze hierna kort.


** Er moet dringend iets gedaan worden aan de externe bereikbaarheid van organisaties. Verbetering daarvan met behulp van communicatietechnologie kan tot belangrijke positieve resultaten voor alle betrokkenen leiden. **

Die ‘externe bereikbaarheid’ daar bedoel ik niet alleen de spreekwoordelijke gebrekkige dienstverlening van Nederlandse obers mee. Ook gaat het een stuk verder dan alleen maar het moeilijk te vinden zijn in gidsen of adresboeken. Op zichzelf is dat al schadelijk genoeg. Neen, waar ik op doel is een wijdverbereidde introvertie, een ‘glorieus met zichzelf bezig zijn’, een mentaal eilanddenken. Een voorbeeld van dit zelf-centrisch denken:

gemeenteambtenaren die zeggen grote belangstelling te hebben voorontsluiting van gemeentelijke informatie via een Digitale Stad omdat ze dan zelf eindelijk die Raad-stukken ook kunnen lezen. Maar vragen van burgers via communicatie in het Net, neen dat hebben ze liever niet.

Zulke gebrekkige toegankelijkheid ofwel geringe bereidheid tot ‘aanspreekbaar zijn’ vinden we op elke schaalgrootte van organisaties. Als land, als bedrijf, als afdeling, als mens. Bij verschillende netwerken die ik hielp ontwerpen werd mij gemeld dat het grootste probleem het loskrijgen binnen een maand van een A4’tje met gegevens, twee deuren verder op de gang is.

Deze lage ‘bereikbaarheid’ is zeer schadelijk, hoewel men zich er meestal niet van bewust is. Hoevelen van u hebben bij het telefoonnummer het landnummer van Nederland op hun vistitekaartje staan? Kleinigheden ik weet het, maar ze maken een wereld van verschil, en niet alleen in het bureaucratische land Absurdistan.

Er staat erg veel op het spel. Zoals ik reeds stelde heeft de Sociaal Economische Raad recent [5] gewezen op de doorslaggevende rol die de ‘infrastructuur voor kennisuitwisseling en opleiding’ heeft voor onze welvaartsgroei. Ons aller toekomst is dus afhankelijk van kennis die op het juiste moment op de juiste plaats aanwezig moet kunnen zijn. Deze kennis moet niet opgesloten zijn maar toegankelijk en bruikbaar voor mensen die met elkaar samenwerken en communiceren.

**Succes van een organisatie wordt bepaald door de kwaliteit van derelaties die ze met haar buitenwereld onderhoudt.**

Ik zal het nog wat concreter maken en zelfs meetbaar. Een maat voor de bereikbaarheid van een organisatie is: B= T/ (U * D). Waarbij U het aantal keren is dat u wordt doorverwezen naar iemand anders als u een eenvoudige vraag aan een organisatie stelt. Bijvoorbeeld: “Hoeveel ingenieurs heeft uw organisatie in dienst ?”
T is de tijd waarbinnen u (voor uw werk) antwoord op de vraag nodig hebt en D is de tijd die het werkelijk neemt tot u een voor u bruikbaar antwoord heeft. Op zichzelf is dat doorverwijzen niet slecht maar het aantal stappen hoort, als het goed gedaan wordt, maximaal zes te zijn. De tijdsduur is duidelijk relatief (T/D). Sommige vragen mogen best even uitstaan, bijvoorbeeld via E-mail.

Laat uw eigen organisatie eens op deze wijze doormeten, bijvoorbeeld door een kennis naar uw kantoor te laten bellen met een vraag als de eerdergenoemde. Ik weet zeker dat u van het resultaat van deze meting zal schrikken. Ik ken bedrijven met een bereikbaarheid nul. Na vele doorverwijzingen gaf men het simpelweg op of snauwde men me toe ‘waarom ik dat dan precies wilde weten’. Er zijn trouwens ook zeer goed bereikbare en goed aanspreekbare bedrijven te vinden moet ik er haastig aan toevoegen.

Een voorbeeld van dringend nodige verbeteringen van erbindingen met ‘extern’. Weinig is voor de toekomst van Nederland zo belangrijk als haar verbindingen met het buitenland: internationale wegen en digitale huurlijnen. Het verdient daarom aanbeveling datanetten op Schiphol en in de Rotterdamse haven aan te besteden met zeer betaalbare hogesnelheid digitale lijnen naar buitenlandse hoofdsteden .


Met beter communiceren bedoel ik niet enkel de externe communicatie van de PR afdelingen of persvoorlichters. Die is vaak goed maar heeft het karakter van eenrichting verkeer naar buiten en soms zelfs van een commercieel opdringerig bombardement: ‘spamming’ genaamd. Behalve goed bereikbaar zijn moet er, na genoemd contactmaken, een goed geprek volgen. Dat vereist actieve interesse van beide kanten. Je inleven in wat anderen, buitenstaanders, willen en zien, dat is communicatie. Met andere woorden het vereist dat je je kan verplaatsen in de positie van je geprekspartner.

Een probleem is dat in organisaties een ongelofelijke hoeveelheid kennis en oplossingen klaarliggen maar dat die onvindbaar zijn. Of omdat men niet reageert op problemen die extere hulpvragers aandragen. De meest succesvolle recente bedrijven (Cisco, Novell, LACIS) weten domweg niet alles en zitten dus niet achter een loketje knap te wezen, maar leren samen met en van klant-problemen.

Het meeleven en je inleven in anderen is zoals in de legende van de Heilige Graal. De ridder behoort aan de graalkoning in het dorre land ‘De magische Vraag’ te stellen: “wat is uw probleem, wat kan ik voor jullie doen?” Dan pas bloeit het steriele land van de koning op. De griekse wijsgeer Epictetus zei immers al: “Niemand wane bemind te zijn, die zelf niemand bemint.”

Dit geinteresseerd meeleven ofwel ‘empathie’ heeft niets met altruïsme te maken maar is puur tweede orde eigenbelang. Als je even doordenkt zie je meteen het nut. Het is simpel uitvoerbaar en het werkt :

*** je moet van buiten naar binnen kijken in je organisatie en behalve

bereikbaar zijn ook nog iets kunnen betekenen voor anderen**

Het werkt via netwerken als een speer.


Succes in de kennismaatschappij wordt niet alleen bepaald door het inrichten van top-kenniscentra zoals het TRC (Telematica Research Centrum). Het zijn de combinaties die gemaakt worden voor het tackelen van een bepaald specifiek probleem. Men moet elkaar via netwerken en kennislogistiek versterken. De kracht van zo’n netwerk zit niet de nodes/centra alleen: de boodschap zit in de verbindingen! Dat is de derde magische formule. We moeten dus gaan doen aan ‘relationship management’ [10] (relatiebeheer): Object & Links tussen objects aanbrengen, en dan berichtobjects gaan uitwisselen (Java applets, documenten).

AKTIE voorstel 1:

De drie eerder genoemde beleids initiatieven van de overheid ietsje mentaal ‘verlengen':

  • NAP overheid voor elektronische snelwegen -> een netwerk van netwerken (ON21 , OB2000, etc) wat dwars door de gehele overheid loopt en aansluit op de kennisnetwerken van burgers en bedrijven [4]
  • SER: het belang van kennisinfrastructuur [5] -> ook communicatie netwerken zijn daar voor nodig !
  • Kabinet: wil gaan investeren in infrastructuren, fysieke infrastructuren —> ook kennisinfrastructuren

En vervolgens RELATIES tussen deze drie aanbrengen. Dan gaan dingen pas echt lopen in de Nederlandse samenleving en economie. Deze ‘corridoraanpak’ is vergelijkbaar met wat Natuurbeheer tegenwoordig doet: verbindingsstroken tussen bossen maken zodat onder andere wild en plantezaden zich over alle stukken bos kunnen verspreiden.

AKTIE aanbeveling 2:

Maak in uw bedrijf een ‘tussenschil’, tussen de vertrouwelijke bedrijfseigen omgeving en de volledig voor het publiek open externe info-etalage, voor transacties en samenwerking met partners van buiten. Een transactielaag waar deelnemers van buiten en van binnen samen in teams kunnen werken en informatie kunnen uitwisselen via een intranet, met behulp van workflowtools, java-agents en intelligente callcenters.

Netweven = bouwen aan synergie. Het geeft een kick als dingen opeens gaan lopen, bits gaan stromen, door het simpel toevoegen van een paar ‘lijnen’ tussen dingen die er al lang waren.

5. De leerstoel

Het succesvolle Nederlandse bedrijf LACIS, gevestigd in Utrecht, is de op een na grootste leverancier van huistelefooncentrales in ons land. Bovendien leveren ze datanetten en videocommunicatie systemen. Een paar jaar geleden heeft LACIS, na een grondige aanbesteding door het RekenCentrum, het nieuwe telefoonstelsel van de TU Delft mogen leveren. LACIS heeft toen als cadeau een deeltijdleerstoel aan de TUD aangeboden. Na de gebruikelijke selectieprocedure ben ik gekozen om deze leerstoel te bezetten. Voor een goed begrip van hoe dat tegenwoordig werkt is het nuttig om te weten hoe dat binnen de verschillende ‘laboratoria’ van de faculteit in elkaar zit. Elk laboratorium heeft:

een voltijdse kernleerstoel
een of meer deeltijdse speerpuntleerstoelen
een of meer toepassingsgerichte deeltijdse leerstoelen

Mijn leerstoel is van die laatste soort, en werkt als een brug naar de praktijk, door cases te bespreken en ‘berichten’ van het zeer turbulente netwerkfront binnen te brengen.

De aanstelling om het ontwerpen van communicatie-infrastructuren binnen en tussen bedrijven te doceren en hieraan onderzoek te doen, op de LACIS-leerstoel ‘Telecommunicatie in het bijzonder voor Bedrijfsdoeleinden’ aan de TU Delft, aanvaard ik met genoegen en met dank aan allen, binnen en buiten de Universiteit, die zich voor deze benoeming hebben ingezet.

6. Interconnecties

Geachte leden van het College van Bestuur,

Ik dank u voor het in mij gestelde vertrouwen bij mijn benoeming. Ik hoop een waardige en nuttige bijdrage te leveren aan de ‘ideeën economie’ [3] waar de TU Delft deel van uitmaakt. Iedereen vergaapt zich altijd aan de top-kampioenen, the champions. Maar champions zijn paddestoelen en die zijn dus slechts knobbeltjes aan het werkelijke weefsel van wortels en draden van de plant. Ik ambieer slechts om wat extra draadjes tussen de kenniscentra te mogen helpen aanbrengen.

Geachte hoogleraren en medewerkers van de Faculteit Elektrotechniek,

Onze faculteit is van nature de meest Wired faculteit en ja het vak wat ik doe is wel degelijk van toepassing op electronica en informatietechnieken, zie bijvoorbeeld recent het bakken van JavaChips. In mijn ogen betreft de faculteit het werkgebied van ‘elektronen-logistiek’ , ‘bit-logistiek’ en ‘kennislogistiek’.

De geïnteresseerde medewerking die ik binnen de vakgroep Telecommunicatie- en Verkeerssystemen (TVS) al heb mogen ondervinden heeft er voor gezorgd dat ik met plezier aan mijn nieuwe deeltijdbaan in deze vakgroep ben begonnen. Mijn vak zit geweldig in de lift en ik hoop jullie daarin mee te kunnen trekken.

Hooggeleerde Arnbak,

Beste Jens, groot is mijn respect voor je integriteit en loyaliteit aan het algemeen belang plus je vaak betoonde persoonlijke moed. Je durf voor de muziek uit te lopen zoals je deed al jaren geleden toen velen de door jou aangekondigde groei in ‘wireless’ niet wilden geloven. Ook je gelijk met betrekking tot de door jou veel getoonde schema’s, met daarop cirkels met de omvang van telecomdiensten, begint pas recent tot mensen door te dringen. Ik verheug me op een vruchtbare samenwerking wellicht door onze respectievelijke ‘netwerken’ te koppelen.

Weledelgestrenge van Iersel,

Beste Frank, bijna dagelijks ondervindt ik de zegeningen van je inzet en wijsheid die het werken bij Stratix tot een interessante en leerzame ervaring maken. Ieder van ons bij het bureau zou zelf een goed lopend eenmansbedijfje kunnen vormen, als netwerk-commando’s tot de tanden gewapend en gehard in de strijd. Jij en de andere collega’s, plus de zeer goed communicerende dames van het kantoor op Schiphol maken het echter veel aantrekkelijker om als teams hard te werken aan adviesopdrachten en om te genieten van de gesprekken aan onze ronde tafel. De recente ‘netwerkconnectie’ met de gedreven adviseurs van Arthur D. Little, die ook op deze Universiteit actief zijn, begint al vruchten af te werpen voor ons allen.

Dames en heren studenten (mijn klantenkring)

In de meest ruime zin is de prevalente cultuur van de huidige maatschappij die van de Internet/WIRED-generatie , vergelijkbaar met de popcultuur uit mijn jeugd. Voor popmuziek was er en is er nog steeds geen conservatoriumopleiding en dat is misschien wel goed ook. Er zijn tienduizenden rockbandjes in dit land, een echte bottom-up beweging[11]. Toch hebben de sterren vaak eerst conservatorium gedaan, maar ze hebben bovendien een heilig vuur, een obesssie voor hun vak en muziek in hun eigen hoofd. Ze hebben iets ontwikkeld, een basiskennis of -kunde die bijdraagt aan de band. Dat is wat ik jullie, studenten ook toewens. Cyberspace heeft ook z’n eigen taal, kunst en codes. Zodadelijk direct na deze rede zal ik een prijs uitreiken aan een van de aankomende sterren van deze ‘netwerktijd’, de Internet- cultuur zal daardoor hoop ik weer een beetje aan erkenning winnen.

In mijn leven heb ik onbeleefd veel geluk gehad en zo ook met mijn echtgenote. Zonder haar was ik nu nog bezig met de propaedeuse. Het leven met mij is lastig voor haar omdat ik thuis vaak even ONbereikbaar wil zijn. Josine zorgt voor de sociale contacten, heeft een respectabele mensenkennis en is de drijvende kracht achter alles wat ik doe. Ik ben trots op haar en op de kinderen.

Aan allen hier aanwezig, ook de velen die ik niet heb kunnen noemen, dank, dank voor uw aandacht en ik wens u goede verbindingen.


[1] Jurg en Zegwaart, ‘Het Internet als digitale snelweg- de realiteit’, 1995, Otto Cramwinkel Uitgever.

[2] Eli Noam in ‘Pacific Basin Telecom Policies Examined’, Transnational Data and Communications Report, Febr. 1989, pag 9.

[3] Kevin Kelly, ‘The Economics of Ideas’ – interview met Paul Romer, WIRED, June 1996, pag. 148 e.v.

[4] Van Till, ‘Overheid in de Overgang’, in I&I , jaargang 1996-1, ook op

[5] Persbericht van de SER over het ontwerp-advies ‘Kennis en Innovatie: sleutels voor duurzame groei en meer werk’ van de subcommisssie Sociaal-Economisch Beleid, vz. De Vries; 24 mei 1996.

[6] Boynton, ‘The Helix: Stages of corporate development’, IBM Systems Journal, 1993-I.

[7] Van Till, ‘Visions on the combination of SDH, ATM and LANs as seen from the customer side’, Proceedings of the IFIP TC6 / ICCC Conference on Integrated Broadband Communication Networks and Services, Copenhagen, April 1993, Ed: V.B.Iversen, ©1993 IFIP, Elsevier.

[8] Daniel.M. Gasparro, ‘The Technology Deficit’ – it could be costing your company millions- ; Network Planning section, Data Communications, Oct.1995, pp.60-68.

[9] Douglas C. North, ‘Economic Performance Through Time’, Nobel Prize lecture in Economic Science, © Nobel Foundation 1993.

[10] Peter Schwartz, ‘R-Tech’, interview met Albert Bressand en Catherine Distler (Prométhée, Fr.) over ‘relationship technology’ en hun boek ‘La Planète Relationelle’, WIRED, June 1996, pag 138-139.

[11] Van Till en Op Hey, ‘Prosumer Networks’, in ‘Concerning Home Telematics'; Proc.of the IFIP TC9 Conf. of Home Interactive Telematics, June 1987, North-Holland, pp.361-369.

Geek power

Posted in Uncategorized | Leave a comment