What makes the Corona Virus so Viral?

via What makes the Corona Virus so Viral?

Quote | Posted on by | Leave a comment

What makes the Corona Virus so Viral?

Screen Shot 2020-03-27 at 12.22.13
By ir.Jaap van Till,   27 maart 2020. Updated: March 30.
Translated into English March 29
In recent weeks people asked me frequently: “How does the Corona Virus spread so fast?”.
I am happy that they admit so frankly they are confused about it or that it behaves so much more lethal tahn they could imagine.
Whole tribes of talking heads, politicians and the insistant science-TV and social media commentators had their views ready within seconds and started to confirm each other about “light cold” flu, like the Brazilian (self declared very fit) prime minister. No. the Corona Virus is not that, and I fear Brazil will face many people dying, just like the UK and the USA. Sad.
Screen Shot 2020-03-31 at 09.47.34

Fractal replication of the Corona Virus; by Jules Ruis

a. Well, what IS the Corona Virus. And how does it WORK once it has penetrated the body of a victim. See for a clear presentation of pictures by Jules Ruis [1] and a clear article (in Dutch, in Trouw) for more detailed desciption how infection and treatments work.
The virus is not living creature, but a biological structure that, making use of the foodsupply in its host environtment, attaches itsself to cells, multiplies fast, and moves to human respiratory systems, where it leads to spreading and lung congestion/ suffocation within days.
That multiplication work in a “fractal” way, which means that the virus ‘sphere with extensions’ explodes into small spheres that themselves grow into a virus structure, etc, etc.  Jules Ruis, chairman of the Assocation “het Evoluon” in Eindhoven, made a clear picture of that, see above.
b. How can Corona spread so fast, wide and over massive amounts of people ?
The insideous and staggering of any virus outbreaks is that it can jump from person to person (even children) without showing symptoms yet. And the infected can infect others without themselves knowing it.  See also what happened with Ebola and SARS. And the number of infected people exhibits a very low (small number)  and slowly increasing run-up at first and then (because of that) an unexpected sudden unstoppable gigantic growth. This sets uninformed politicians on the wrong foot, until it is too late.
This explosive spreading is well known by what our parents called “fads”: sudden fashion crazies, aped by the young in clothing, hairstyle, music& dancing and ….telecom and internet gadgets and technology (my field :-))
One or to brave nutcases start with something crazy and show it to their friends, who copy them and who show it to others convincing them thay can not do without it in the tribe, and who infect others with the idea, etc. The Netherlands by the way is a very perfect field lab for testing new fads as is shown by the fact that many artists test their acts in Amsterdam —-> large enough online and in real life population (17 million).
Imagine that each person who is infected will infect two others within a certain fixed. time. That will result in a fast growing explosion, slow at first,  of
2 4 8 16 32 64 128 256 512 ……2^n .   (two to the exponential power of n)
Foto 2 OTjvt
This means it grows ‘exponential’, and it has a fixed doubling time. “It occurs when the instantaneous rate of change of a quantity with respect to time is proportional to the quantity itself”.
Try it out yourself on your smartphone calulator App:  2 x 2 = and then press the = about 30 about 30 times, which will result in about 16 million. This mean that if the fixed doubling time would be one day the whole population of The Neherlands would have been infected in 30 days.
Foto 3 exp
The trouble with exponential curves is that different people interprete these graphs very differently. Those that are familiar with such exploding phenomena, techies like me, know that there IS NO SUDDEN ‘bend in the curve’, ‘take-off of an airplane like’, or ‘exceeding of a certain critical threshold’. That is BS because the whole curve is exponential, and you can measure the fixed doubling time, which characterizes it, from day one !!! Except that almost everybody in our society, except us nerds, has been trained to be only surprised, find a sitation impressive, newsworthy and asking for attention when it is BIG. A frightening illustration of this early under estimation is this film which shows the reaction of the USA POTUS Trump during the rizing impact of the viral disaster:
Press, the general public, politicians and managers only start to give attention when someting is sensational (big accident – usualy accompanied by the number of death & wounded). And when it grows most brains think in terms of streight lines (see above graph with “linear increases” meaning they extrapolate to judge if action is needed.
They draw an arbitrary increasing line trough the curve and YES below the crossover/takeoff point the techies have overestimated the severity of the phenomenon (“it is only a small group who will get it and it will only be a light touch of flu , will be over in no time”). And above the crossover point the “managers” have massively underestimated it (and it is then too late for governments to do anything, and maybe we can all beter disregard it – Trump and Johnson). Tragic stupidity, and maybe implemented by aliens to do an intelligence test on governments who fail to listen to their scientists. Brazil failed that and will have to pay in huge numbers of casualties.
What happened in realty, the Corona Virus outbreak was discovered in December / January 2020 because doctors detected a very aggressive/ very infectuous (viral) form of pneumonia in Wuhan (might have originated from elswhere) and within a very short time in a couple of other countries. They knew they had to sound the ALARM because of the apparent short doubling time: 1 or 2 days. With their calculator they could then show in how many days the infection would spread to infect the total human population on this planet. Try it yourself with 2X2 and then pressing the = on the screen to reach 7,000,000,000. And they tried to notify the WHO who declared it to be a Pandemic.
The exponential curves have, besides a long slow startup phase, another graphical representation problem: the explosion bursts through the paper on the right hand side upper corner. Solution to this is to use a logarithmic scale (vertical 10 100 1000 10,000 etc.). This turns the exponential curve into a streight line. See for example the last graphic of the countries in this little story. unfortunately though this way of presenting the figures takes away the alarming message from superficial bystanders, since it looks very calming “streight liney” again.
Lesson 1: In viral infectuating situations we should NOT look at the size (number) of the infected, but to the doubling time. A short one like for instance 1 , 2 or 3 days means we have to face an explosion
c. Can nothing be done to halt /slow down the spread?
We surely can, if we properly protect the medical personell, if we measure on a large scale and if you are able then to reach the few infectants early and “stamp out the fuse of the bomb” just before it reaches the gunpowder. And this applies to later cases that can be identified and isolated. Remember each infectant can start a new avalanche see the graphic above.
With Ebola and in some countries where they where able to measure people on a massive scale, they have isolated the Corona infected ones (with their family) totally and rigorously in their homes. In Wouhan the authorities even welded close front doors of infected families.
What also cab be done that the firecrackers that go off can not bring fire to the fuses of other firecrackers. And they can not fire crackers which have already gone off.
This approach is inherent in the general form of exponential growth. That will in later stages bend down the curve since infection has already taken place in most of the population that can be reached or is prevented from physical contact by limitations of movement. Then the line will bend into a maximum, a horizontal line (asymptote).
Why? Just assume that there is an outbreak of flu on a littel island, say Texel in NL. Then the spreading will be exponential until …nearly everbody has had it, nearly no more candidates to infect. The S-curve tha appears is formaly called “the Logistic Curve”, see Wikipeadia.com (this name has nothing to do with logistics, although in a certain sense ‘transport’ is also the case). See the yellow S-curve below.
This ‘logistic curve’ is defined by two parameters. A= the doubling time as mentioned, can be measured from the beginning. And B= The hight of the Ceiling which can not be crossed by the curve. By isolation of people , 1.5 meter distance, locking them up inside their house, canceling gatherings, school closures, etc. the authorities try right now to lower the ceiling of the curves.
Problem is that the bending of the curves (of fatalities, the only objective measure) from streight up to horizontal will become visible rather late in the process. And we do not know for sure yet if infections will fare up again later. We do not know!
Lesson 2. To let the viral curves bend down and get them down later,  the populance must be divided drasticaly as early as possible into physically isolated groups. Only then the ceilings of the explosions will be brought down.
Let us be happy that broadband internet is in place in most civilised countries, so we can still communicate with our family members and contine working from home. I am very proud that I helped introduce internet and digital infrastructures in Europe.
Foto4 S=logistic curve
FT 26mrt
Extract from this FT graphic:

foto extra voor blog

I remember that with the introduction of the ‘carphone’ the directors of the phone companies where quite happy with the rapid uptake of the devices and mobile network services. But at the same time there where internal quarrels, for intance within KPN, about how big the eventual sales figures would rize. What woudl be the ceiling (maximum candidate client size) of the market, and thus the maximunm size of the investments. How many wealthy Mercedes driving CEO’s would afford to use a car-phone? Hundreds? Now every young kid has at least two smartphones. One from every divorced parent. That ceiling had to be brought upwards again and again and its cellular network infrastructure likewise expanded. With the internet access network the same thing happened. Disbelief and lack of imagination for the fast ongoing growth of datatraffic is still not over 🙂
Concluding remark
The Corona Virus and its spreading is [ new, very complex, non linear and dynamic ] and so it is certainly not [certain, simple, linear and static] like most things i had to learn at the Delft University of Technology in the ’60’s& 70’s plus the accompanying toolboxes we got handed as students, to calulate everything , build it , manage it and maintain it. Those days are gone. Now we have to learn, fast and cooperate on a worldwide scale.
This short story does not pretend to explain all and define steps. and actions to cope with Corona.   It is only meant to hand you some knowledge and patterns to cope with the avalance of news about the outbreaks. No doctors and nurses work feverishly (SIC) to fight the disease, a number of high level institutes like the RIVM in NL and other researchers at universities analyse what is happening and work on possible cures, with models to track in detail what is happening in this compelx situation. Even dayly they are discovering clever bypasses and fractal unfoldings in nature and in the human body.
Best sources to read about that are in [2] and on the tweets from my friend prof. Yaneer Bar-Yam, of the Complexity Institute in Boston, see [3].
Unfortunately these clever and brave people have no time left to explain to the general public what they are doing in the front lines. That is why I have tried to jump into that gap and offer you here some simplified highlights.
At the same time governments have to do what they are for: do the right things at the right times, in the general interests of the population, where meny human lives are at stake. See [4] to read what did get wrong in the UK, what not?
Human society is going to a sudden deep transition, a systems crash that did begin in 2008. But what that transition is and what might happen in our future, I will blog to you another time.
Now we must cooperate, yes even transborder, in order to survive this virus and others.
[1] See https://lnkd.in/gj_R398 by Jules Ruis, chairman “Vrienden van Evoluon”.
[3] Yaneer Bar-Yam . Twitter: @yaneerbaryam
Physicist studying social challenges including pandemics.

Now focused on stopping the Coronavirus @NECS  @endCOVID19

[4] Nicolas Taleb and Yaneer Bar-Yam https://www.theguardian.com/commentisfree/2020/mar/25/uk-coronavirus-policy-scientific-dominic-cummings?CMP=share_btn_tw

jaap van till, TheConnectivist
Voor OT blogeng

These heros are fighting for ALL of us. Respect and value them.

Posted in corona virus, COVID-19, Pandemic, Uncategorized | 1 Comment

Wat is Virale Groei ?

Screen Shot 2020-03-27 at 12.22.13
door ir.Jaap van Till,   27 maart 2020. Updated: 28 maart.
De afgelopen weken vragen mensen mij vaak: ‘Hoe komt het dat het Corona Virus zich zo snel verspreidt?’.
Ik ben blij dat zij er zo eerlijk voor uitkomen dat ze dat niet weten of dat het anders uitpakt dan zij hadden gedacht. Hele volkstammen, politici en de steevaste deskundologen op TV en sociale media hadden immers zoals gewoonlijk hun mening al klaar en begonnen tegen elkaar in te kakelen over een ‘licht griepje’, zoals nu nog steeds die zelfverklaarde zeer fitte minister president van Brazilië. Neen, dat is het Corona Virus zeker niet.
a. Wat is het Corona Virus dan wel en hoe werkt het virus zelf als het eenmaal een lichaam binnengedrongen is.
Zie voor een helder stuk over wat we hier tot nu toe over weten: [1]
Het virus is geen levend wezen, maar een biologische structuur die gebruikmakend van de voedingsstoffen in zijn/haar omgeving zich aan cellen hecht en zich vermenigvuldigt en massaal verplaatst naar ademhalings systemen in het menselijk lichaam waar het tot verspreiding en verstikking leidt. Die vermenigvuldiging gaat ‘fractaal’, dat wil zeggen het virus ontploft in onderdelen die weer virusstructuren zijn, enz.  Jules Ruis van vereniging het Evoluon heeft daar een helder plaatje van gemaakt, zie hierboven.
b. Hoe kan Corona zich zo wijdverbereid en omvangrijk uitzaaien ?
Het geniepige en onthutsende van zulke virusuitbraken, zie Ebola, is dat het een betrekkelijk lange en zeer kleinschalige aanloop heeft en dan opeens onstuitbaar en gigantisch groeit. Dit verschijnsel is bekend bij wat onze ouders noemden “rages”:  mode-na-apen in kleding, muziek en…. telecom & internet techniek (mijn vak).
Een of twee stoutmoedige nutcases beginnen ergens mee en laten dat aan hun vrienden zien, die ze gaan nadoen en opnieuw anderen aansteken. Nederland is trouwens een prima land als proeftuin voor nieuwe dingen.
Stel je voor dat ieder die is aangestoken na een vaste tijd 2 anderen aansteekt. Dan krijg je dus een lopend vuurtje van 2 4 8 16 32 64 128 256 512 ……2^n .
Foto 2 OTjvt
Dat wil zeggen ‘exponentieel’, en die heeft een vaste verdubbelingstijd. “It occurs when the instantaneous rate of change of a quantity with respect to time is proportional to the quantity itself”.
Probeer het maar eens uit op je smartfeun calculator-app 2 x 2 = en dan een keer of 30 = indrukken dan zit je al op 16 miljoen.
Foto 3 exp
Het vervelende is dat verschillende mensen deze KROMME heel verschillend interpreteren. Zij die zulke verschijnselen kennen, techneuten zoals ik, weten dat er geen sprake is van een plotselinge (zie boven opeens) knik of takeoff of overschrijding van een kritische waarde. De hele curve is immers exponentieel, en je kan die vaste verdubbelingstijd, die daar het kenmerk van is, al vanaf dag 1 meten !! Alleen is bijna iedereen, buiten de nerds,  opgevoed met pas iets indrukwekkend te vinden als het GROOT is.
Mooie illustratie van deze onderschatting is het volgende filmpje wat Trumps reactie aangeeft naarmate de ramp groter wordt:
Pers, publiek, politici en bestuurders  geven pas aandacht als er iets sensationeels is (groot ongeluk, steevast gemeld hoeveel doden), en als het groeit denken de meeste breinen in rechte lijnen oftewel extrapoleren. Dus trekken ze dan een oplopende rechte lijn door de curve en ja hoor onder het kruispunt / takeoff punt hebben techneuten de ernst van iets overschat (terwijl het toch nog maar klein is, net een griepje) en boven het kruispunt is hebben bestuurders het massaal onderschat ( en is het te laat voor regeringen om er nog iets aan te doen, en kunnen we het beter maar gewoon negeren – Trump). De Corona virus uitbraak is in december/ begin januari 2020 ontwekt omdat artsen een zeer agressieve en aanstekelijke (virulente) vorm van longontsteking konstateerden in Wuhan en enige tijd later in een paar andere landen. Toen wisten zij al dat er alarm moest worden geslagen vanwege de korte verdubbelingstijd: 1 a 2 dagen. Met de calculator konden ze toen dus al laten zien hoeveel dagen het zou gaan kosten tot de hele wereld besmet zou zijn. Kijk zelf ook maar even hoe vaak je op die = toets moet drukken 🙂
De exponentiele curves hebben behalve de lange aanlooptijd nog een grafisch probleem de explosie loopt rechtsboven van het papier af. Oplossing is het gebruik van een logaritmische schaal (verticaal: 10 100 1000 10.000 etc.). Hierdoor wordt de kromme een nette rechte lijn. Zie de laatste figuur in dit verhaaltje. Helaas ontneemt deze manier van presenteren aan oppervlakkige toeschouwers wel de ernst van de situatie, want optisch ziet het er wel weer rustig rechtlijnig uit.
Les 1 : in virale uitzaaisituaties moet niet gekeken worden naar de omvang (aantal) maar naar de verdubbelingstijd. Kort betekent dat je met een explosie te maken hebt. 
c. Kan je er dan niks meer tegen doen? Zeker wel, als je er vroeg bij bent kan je het lont (ook van kruit) uittrappen. Met Ebola en in sommige landen waar ze tijdig massaal hebben kunnen meten hebben ze
Corona besmette mensen (met hun familie totaal geisoleerd en inhuis opgesloten. In Wuhan hebben ze daartoe zelfs voordeuren van dergelijke groepen dichtgelast !!
Wat ook kan is dat je zorgt dat het rotje wat gaat ploffen niet andere rotjes aansteekt. Die aanpak ligt eigenlijk al besloten in de algemene vorm van exponentiele groei. Die gaat, zodra de populatie die kandidaat is om nog te worden aangestoken haar maximum begint te naderen (dus heel laat in het proces) afbuigen naar een horizontale lijn (een asymptoot). Waarom? Stel dat er griep uitbreekt op Texel dan gaat het rap met aansteken totdat … bijna iedereen het heeft gekregen, valt er niemand meer aan te steken. De S-curve die dan verschijnt heet formeel de “Logistic Curve”, zie Wikipedia.com . Deze wordt door TWEE parameters bepaald. A = de verdubbelingstijd zoals genoemd, aam het begin meetbaar, en B. de hoogte van het Plafond waar de curve niet boven kan komen. Door isolatie, 1,5 meter, reisverboden, inhuis opsluiten, schoolsluitingen etc. probeert men op dit moment die plafonds omlaag te krijgen.
Vervelend is dat dat afbuigen en op ten duur omlaag krijgen van het aantal doden (enige echt meetbare waarde) pas heel laat (deze week??) zichtbaar gaat worden. We weten het vaak niet.
Les 2. Om de virale curves te laten afbuigen en ze omlaag te krijgen moet zo vroeg mogelijk zo drastisch mogelijk worden geisoleerd in gescheiden, niet fysiek verbonden populaties. Alleen dan worden plafonds van explosies omlaag gebracht. Laten we blij zijn dat er Internet is om met elkaar te blijven communiceren, ben ik best trots op dat ik dat hielp invoeren en opbouwen. 
Foto4 S=logistic curve
FT 26mrt
Extract from this FT graphic:
foto extra voor blog

situation: March 27 2020

Ik herinner mij nog dat bij de introductie van “autotelefoons” men verbaasd en blij was over de hoge uptake snelheid, maar dat er enorme ruzies waren in bijv. KPN, over hoe groot de maximale marktomvang en dus de benodigde investeringen, uiteindelijk zou zijn. Hoeveel patsers met Mercedessen konden zich zo’n autotelefoon nou veroorloven? Nu heeft elke kleuter op z’n minst twee mobieltjes. Van elke gescheiden ouder een. Het plafond voor de uitrol moest indertijd dus voortduren worden verhoogd en de dito cellulaire infrastructuur uitgebreid. Met Internet access gebeurde hetzelfde, ongeloof en verbazing over de waanzinnig snelle groei in dataverkeer en opslokken van mobieltjes en apps. 🙂
Slotopmerking. Het Corona Virus en zijn verspreiding is [ nieuw, zeer complex, niet lineair en dynamisch ]  en is dus niet [zeker, simpel, lineair en statisch] zoals de meeste dingen die wij indertijd in Delft hebben geleerd, plus de bijbehorende gereedschapskisten die we kregen om alles aldus te berekenen, bouwen, te beheren en te onderhouden. Bovenstaande verhaaltje pretendeert niet om u alles te verklaren en om nu een aantal handelingen te kunnen helpen bedenken om de Corona uitbraak te bestrijden. Het is slechts bedoeld om u wat kennis aan te reiken om te herkennen wat relevant is uit de nieuws tsunami die over u heen gestort wordt. Neen, er wordt koortsachtig (SIC) door doctoren, RIVM en andere onderzoekers gewerkt aan analyses, en rekenmodellen om deze steeds te verbeteren en bij te stellen, waarbij nog dagelijks nieuwe koppelingen en knappe bypasses van de natuur en mensenlijk lichaam worden ontdekt. Beste bronnen daarover kan u vinden in [2] en op de tweets van mijn vriend prof. Yaneer Bar-Yam  van het Complexiteits Instituut in Boston, zie [3]. Helaas hebben die knappe koppen in hun estafette races geen tijd om wat ze aan het doen zijn rustig in hoofdlijnen voor het publiek uit te leggen, vandaar dit stukje.
Tegelijk moeten regeringen op het juiste moment de juiste dingen doen en laten doen, waarbij veel mensenlevens op het spel staan, zie [4] over de UK waar dat mis is gegaan. De samenleving gaat door een plotselinge transitie, met een systeemcrash die eigenlijk al in 2008 begon. Maar daarover bericht ik u gaarne een andere keer. Nu moeten we samenwerken om te overleven.
[1] zie https://lnkd.in/gj_R398 van Jules Ruis, voorzitter “Vrienden van Evoluon”.
[3] Yaneer Bar-Yam . Twitter: @yaneerbaryam
Physicist studying social challenges including pandemics.

Now focused on stopping the Coronavirus @NECS  @endCOVID19

[4] Nicolas Taleb and Yaneer Bar-Yam https://www.theguardian.com/commentisfree/2020/mar/25/uk-coronavirus-policy-scientific-dominic-cummings?CMP=share_btn_tw

jaap van till, TheConnectivist
Posted in corona virus, Uncategorized, Viral | Leave a comment

The Remarkable Online Curator Gordon Cook Passed Away

Schermafbeelding 2020-03-25 om 12.10.46

Gordon Cook died on March 18 2020 as a result of the injuries and complications of an unfortunate fall.

A description of what Gordon did can be seen on LinkedIn.com/in/Gordon-Cook-9328/

May he Rest in Peace after a eventful life of publishing the CookReport.com about significant telecom and internet developments & regulations with impact on the ICT Infrastructures, which are now vital for connecting society on the globe.

Schermafbeelding 2020-03-25 om 18.06.35

The Cook Report was often either a number of indepht interviews or an extract from several months of significant contributions by various members of a closed discussion group called the ArchEcon list on Internet Protocol. The membes of this discussion list are a “who is who” of who started, built and ran the Internet. These people knew/know what they where talking about from front line indepht experience and what was contributed in this email list was often very meaningful and looked at from many different angles. I am thankful to Gordon to have organized this transnational community and that i could participate. There is a discussion going on if Gordon’s community will renew and continue, which would make sense if the best men and women in this field are able to join and continue to learn from eachother.

jaap van till, TheConnectivist

Posted in Cook Report, Gordon Cook, Uncategorized | Leave a comment

Sheets van mijn korte lezing over #ElektroMesh

Schermafbeelding 2020-03-12 om 16.50.45

Deze lezing gaat over het project wat wij in NL aan het opstarten zijn om op het gebruik van elektrische energie te besparen en dus CO2 uitstoot te verminderen, en om de door zonenergie en windmolens (renewable energy sources) veroorzaakts fluctuaties in het elektriciteitsnet te dempen. Door middel van mini-grids van verbonden slimme schakelaars die samen locaal apparaten en installaties aan en uitzetten. Decentrale stabilisatie aan de gebruikers/prosumers kant. Hierdoor kunnen de drie distributienetten en Tennet hun transport capaciteit vergroten en waarschijnlijk met vele miljarden Euro’s minder hun netten vergroten in NL en Dld.

Hierbij de sheets van ElektroMesh project 5 Mrt 2020, gepresenteerd op 5 maart in Ede tijdens de bijeenkomst van De Club van Wageningen.

jaap van till, TheConnectivist en een van de initiatiefnemers van #Elektromesh

PS. This is the Crux of the Project:


To stabilise fluctuations Nature has found several decentral ways, implemented since millions of years. Examples: swarms, schools of fish, colonies of billions of bacteria, anthills, ecosystems with “weak links” for stabilisation. So why can we not learn from Nature, and apply those ways too with groups of people ? The students in HongKong have shown they can 🙂

Posted in Decentral Stabilisation, ElektroMesh, Uncategorized | Leave a comment

Transitions Ahead in the German Car Industry

Screen Shot 2020-02-24 at 15.34.02

Some people say that the “Auto Industrie” IS Germany. It is their pride and joy. About 850.000 people work in and around their factories. And sales of Audi’s VW’s Mercedeses, Porches are still doing well all over the world for their quality and ‘grundlichkeit’.

  1. But now they are in a TRANSITION I to Electric Cars (batttery powerend) and have to compete with the succesful Tesla Cars which not many people took seriously up to recently. In the Netherlands Tesla cars have been selling very well, helped by a generous tax system to promote the climate friendly exhaust of these cars. (the electrical power is still mainly natural gas burning to CO2 generated). This transition will bring about very much less mechanical construction and maintainance so it will have impact on the German workforce. Other skills like software development for in-car processing and telecom infrastructure rollout (not very advanced — lack of coverage- in Germany yet for mobile data). A modern car can be described as “a synchronized flight of hundreds of microcomputers, sensors and actuators, under the hood, on the Autobahn”.

2.  At the same time TRANSITION II has started up. That is the transition to powering points for the electric cars. There is a tendency to do the loading of the batteries at the place of work during the day, instead of only near the home or along the Autobahn at RastPlatzen and Hotels. This means rollout of power loading infrastructure and incar maps. Tesla Cars have developed this into an easy to use service in combination with their onboard route-planner and navigation tool. And it is a sourc of income for Tesla. Mercedes for instance is also quite far with a nationwide network of loading stations, but I hear that the price of a full charge is more than the price for a tank full of diesel. So there is still a lot to be improved. When the number of electric cars will increase the cables of the INFRASTRUCTURE of electricity grids will not be able to handle the load if too many homeowners want to load cars at the same time. So there is a need for reservations and Scheduling at powering points. This can be done with online services on internet that have to be implemented. Maybe in combination with the Internet of Energy that is now under construction (see other blogs I wrote).

3. Do not think that transitions I and II are the only disruptions that will happen on our streets. “Self-Driving” of cars is very much experimented with and auto pilot sotware is built-in in many types of electric cars. There is a race to improve it and make it self learning to be able to use it safely. There is a lot of literature, [1] and publications about this race and hat the expectations are, but I will leave that out here to concentrate on the transitions and mindshifts these will bring about. Yes, they will surprise many people with insufficient imagination. When self-driving of cars is realy feasible we will see a TRANSITION III to what I call AutoAutos . This means that cars will have AI deep learning brains on board and will even communicate together with other #AutoAutos around them and with equipment along the roads to warn of particuar situations like Stau.

4. The real impact of the AutoAuto will be TRANSITION IV: shared cars/taxis. Tesla has announced [2] this possibility to the investors community in the USA, with very positive response on Wall Street ! What is this? When you own such AutoAuto, you can ask it to drive you to your work in the morning. Then you can instruct it to go function as a Taxi the rest of the day and make money for you, connected to a Uber like on mobile phone call service, your DRIVERLESS taxi. And it should pick you up again in the afternoon to drive you home. This will decrease the number of cars (AutoAuto’s) needed for the total population, since cars are parked most of the day now, and fewer of them will be used many hours more in this scenario as taxi’s. Less raw materials, less congestion (Stau), less parking spaces. But yes also many unhappy driving instructors, taxi drivers and Uber drivers.

voor blog auto

Look at the date! Musk told us about this sharing value.

5. Many other functions and services will be invented after Transition IV. One huge possibility is TRANSITION V: using many AutoAuto’s to transport Packets of Energy instead of people. As explained to me in other blogs the fluctuations by Solar and Wind energy + the Gas-> Electricity transition will cause huge increases in demand for storage and transport of Electrical energy. The Electricity Grids will have to be increased in capacity to handle this, which will take decades of digging and laying cables plus high voltage towers and wires. Transport of packets of energy in the form of batteries on wheels (AutoAuto’s) may help to cope with the strains on the power infrastructure, agian: under control of the decentralised Internet of Energy (IoE).

auto jong

Soon he will drive in an AutoAuto

The above is a Scenario of five transitions, which means that it it MAY happen, irrespective of whether you like it or think it is unlikely. That is not the point, I write this brief version, to help decision makers prepare actions in the case it does happen. Consider it as similar to a flight simulators, its trains pilots and their crew to be prepared for unlikely events what to do the first seconds after they occur. And unlikely events seem to appear suddenly more and more often lately.

These transitions, like the introductions of the AUTO itsself in Germany where it was invented, are inpossible to stop or even retard. At the same time they are full of opportunities for wealth creation and jobs,


Meta lesson is that three huge sectoral infrastructures : for Energy Transport, for Information transport & ICT processing and for Transport of People& Goods are converging and getting more and more intertwined, as forcasted by Jeremy Rifkin years ago.

[1] https://electrek.co/2020/02/07/tesla-self-driving-computer-designer-jim-keller-confident-solving-autonomous-driving/

[2] https://medium.com/swlh/the-tesla-bombshell-almost-nobody-is-talking-about-robotaxis-930556d9f965

Jaap van Till, TheConnectivist

Posted in AutoAutos, Tesla, Uncategorized | Leave a comment

Pioneers are Motors of Innovation

Screen Shot 2020-02-12 at 12.54.18

Yes this is a book I can recommend from the bottom of my heart, being a pioneer all my life. A bit loony too? Absolutely so are my children and grandchildren, autistic and creative. A mixed blessing since it is not allways nice to be the first to see certain patterns unfold. People mock you So most of the time I have to wait until the time is ripe for something. But is wonderful to watch. Like a new flower unfolding in the woods.  And it gives great satisfaction if things start to work the way you have prognosed they would. But you have to be persistent and stand up many times after your invention fails.

This Looshot book tells you all about this important group of people.

The simple idea of RADAR took 20 years of secret work to get it to work, (see the book Tuxedo Park) but it changed the course of WWII. Winston Churchil understood its signifcance immediatly when it was presented to him 🙂

“Outliers” they are called who have the same strange ability. A list of my personal favorites is kept at : https://theconnectivist.wordpress.com/2016/01/10/list-of-my-gurus-and-newsophs/

Schopenhauer knew the difficulties of creative people who dare to run in advance of the “music” parade: 1. First they mock and ridule your new and unproven Idea. 2. Then the orchestra walks beside you and hinders and sabotage you as much as possible. 3. And when they have overtaken you, people are so kind to ask you to “come up with something new”.

But still some people just invent new things, nobody seen or done before. They are valuable and sometimes create huge new activities and infrastructures that impact all of society. Another classic book I can recommend “Engines that Move Markets” – Technology Investing from Railroads to the Internet and Beyond- (Second edition 2018) by Alasdair Nairn. It describes the huge struggles ( but leaves out the inevitable obstacles and downright deliberate acts of sabotage the inventor by vested interests. I can tell you a lot about those, for instance resulting in Ford having to wait 10 years before he could produce the T-Ford. About Marconi and Tesla, And even earlier: the Roman Church sabotaging the Printing Press. But that is for another blog later).

The crux of this book is that it shows that the “outliers”/pioneers/pirates can look beyond transitions are very valuable but should in a company be kept separate from from another crucial group : the hard working skilled developers and engineers (in this book book called soldiers/ navy men: those that can really get things to function and work and included are able salespeople.

History is full of pairs of such people (men and women) Rolls & Royce, Hewlett and Packard, the Philips brothers. So the advice is value them, keep both groups apart. You need both types of brilliant and able people, but CONNECT them together so they can learn from practice and from the clients.

Below is an interview with the author (in the Netherlands language) published in the NL quality newspaper NRC.

jaap van till, TheConnectivist

PS: for my NL readers: “Piet Hein, zijn naam is Klein, zijn daden benne groot, zijn daden benne groot, hij heeft gewonnen de Zilvervloot”. Die Piet was niet een piraat maar een Kaper, d.w.z. een drieste zeekapitein in dienst van onze regering.

Daarom stel ik voor om in ons land een Piet Hein Prijs in te stellen. Stuur mij svp namen van kandidaten, liefst via Twitter DM:  Twitter.com/jvantill

Screen Shot 2020-02-14 at 10.58.42

============== From NRC Febr 9, 2020====================



‘Innovatie heeft idioten nodig’

Safi Bahcall, natuurkundige en schrijver Je hebt gekken nodig voor de beste ideeën, is de rode lijn in het boek Loonshots. En het vermogen om mislukkingen op waarde te schatten.

Radar, Facebook en cholesterolverlagers; allemaal innovaties die de levens van miljarden mensen wereldwijd hebben beïnvloed. En stuk voor stuk uitvindingen die er door tal van tegenslagen bijna niet waren gekomen. Ware het niet dat de bedenkers stug doorwerkten aan hun project. In het geval van radar zelfs bijna twintig jaar, totdat de onzichtbare detectie van Hitlers schepen en vliegtuigen de geallieerden een beslissend voordeel gaf tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Loonshots noemt Safi Bahcall (51) ze: ideeën die worden genegeerd of afgewezen, de voorvechters voor gek – loon – verklaard. De Amerikaanse natuurkundige en biotechondernemer, die graag praat in metaforen en anekdotes, was eind vorige maand in Amsterdam om een groot farmaceutisch bedrijf uitleg te geven over de „vier vuistregels voor structurele innovatie” uit zijn boek, dat deze week in het Nederlands is verschenen.

Begrijpen hoe je innovatie organiseert is belangrijker dan ooit, betoogt Bahcall, gezien de grote uitdagingen waar de mensheid voor staat, zoals voeden van miljarden monden en tegengaan van klimaatverandering. Zo’n groot doel is een zogeheten moonshot, naar de oproep van president Kennedy in 1961 om voor het eind van het decennium een mens op de maan te laten landen – wat net lukte, in 1969.

„Zonder loonshots geen moonshots”, zegt Bahcall. Want om grootse visies waar te maken zijn talloze „idiote innovaties nodig”. Althans, ideeën die eerst waanzin lijken, maar wel de loop van de geschiedenis kunnen veranderen.

Uw ouders waren ook natuurkundigen. Wat hebben zij u bijgebracht waar u nog altijd voordeel van heeft?

„Het belang van nieuwsgierigheid. Mijn broer, zus en ik werden niet zozeer geprezen voor onze kennis, maar voor scherpe vragen. Toen ik wetenschapsadviseur voor president Obama werd, richtte ik die onderzoekende blik op innovatie. Hoe houden we prille innovaties in leven? Hoe maak je uitvindingen structureel in plaats van toeval? Het antwoord daarop is mijn boek geworden.”

U stelt dat bedenken van ideeën niet zozeer het probleem is.

„Absoluut. De meeste ondernemers, teams en bedrijven zijn uitstekend in ideeën bedenken. Zet tien mensen in een kamer met een stapel Post-its en binnen een uur heb je honderd ideeën. Maar dat is slechts één of twee procent van het proces.

„De uitdaging komt daarna. Vergelijk het met American football. Met het idee win je de eerste één of twee yard van een veld van honderd yard. Dan moet je nog minstens 98 yard overbruggen om de bal over de streep te krijgen. Met alle tegenslagen van dien.”

Hoe ga je om met die tegenslagen?

„Het begint ermee dat je weet dat mislukking en afwijzing erbij horen. Ondervind je helemaal geen weerstand, dan is het waarschijnlijk geen baanbrekende innovatie. Want alles wat voor de hand ligt, is al uitgevonden door anderen.

„De kunst is om iedere tegenslag met een nieuwsgierige blik te onderzoeken. Waarom mislukte dit experiment? Waarom wees die investeerder mijn idee af? Waarom willen mijn collega’s niet meewerken aan mijn project? In plaats van huilend je moeder te bellen om te horen dat je heus wel briljant bent, moet je actief zoeken naar feedback.”

Hoezo zoeken? Uw boek laat zien dat er doorgaans voldoende mensen klaarstaan om een idee naar de prullenbak te verwijzen.

„Dat klopt. Maar de ware reden waarom ze dat doen, die is lastiger te ontdekken. Mensen willen je niet beledigen, of ze hebben belangen die jij niet kent. Daarom moet je stevig doorvragen om te achterhalen waarom een idee niet aanslaat.

„Een goed voorbeeld is Facebook. Toen het in 2004 werd gelanceerd, waren er al allerlei sociale netwerken. Gebruikers sprongen destijds van het ene netwerk naar het andere. Mensen leken niet loyaal. Investeerders zagen er daarom geen brood in.

„Maar diepgaander onderzoek naar Friendster, een van de concurrenten van Facebook, liet zien dat gebruikers uren op de site doorbrachten. En dat terwijl Friendster constant crashte. Gebruikers vertrokken niet omdat ze niet loyaal waren, ze vertrokken door de slechte software. Met die kennis stak investeerder Peter Thiel 500.000 dollar in Facebook. Later verkocht hij een groot deel van zijn aandelen, voor ongeveer één miljard.”

Maar je als een pitbull vastbijten in een idee lijkt me ook niet raadzaam.

„In mijn boek beschrijf ik de paden die je moet verkennen om te bepalen of je moet doorzetten of een innovatie beter kan begraven. De belangrijke uitvinders uit de geschiedenis blijken vooral talent te hebben gehad voor het onderzoeken van hun mislukkingen.

„Denk aan cholesterolverlagers. Sinds hun ontdekking, eind jaren zeventig, hebben deze statines miljoenen levens gered door hartaanvallen en beroertes te voorkomen. Maar ze waren er bijna niet geweest.

„De bedenker, de Japanner Akira Endo, was overtuigd van de werking van een cholesterolverlagende molecule die hij uit een schimmel had gewonnen. Maar laboratoriumonderzoek op muizen, de gangbare proefdieren, leverde niets op.

„Tot Endo in een bar vlak bij zijn lab een collega tegen het lijf liep die met kippen werkte. Endo bedacht dat kippen misschien meer cholesterol in hun lijf hebben, aangezien eieren veel cholesterol bevatten. Zonder toestemming te vragen van zijn baas testte hij het medicijn op kippen. En toen werkte het wel. Kortom, wees beducht op valse mislukkingen, zoals ik dat noem.”

Hoe groot is de invloed van leidinggevenden op innovatie?

„Enorm. Maar helaas vaak in de verkeerde richting. Een veelgemaakte fout is dat leiders aanwijzen welke ideeën moeten worden doorgezet en welke begraven. Dat kan een paar innovaties goed gaan, maar gaat onherroepelijk een keer mis. Eén persoon aan de top heeft nu eenmaal minder kennis dan een complete organisatie.”

Hoe moet het dan wel?

„De taak van een leider is een organisatie te vormen die talloze loonshots kan genereren. Zodat innovaties geen toeval zijn, maar structureel worden. Natuurlijk, geluk bestaat, maar vaak is geluk een gevolg van het scheppen van goede omstandigheden.

„Als leider moet je zorgen voor een evenwichtige uitwisseling van ideeën en feedback tussen twee groepen collega’s die beide even belangrijk zijn voor het halen van de streep op dat footballveld. Ik noem ze de artiesten en de soldaten.”

Leg uit.

„De artiesten zijn de bedenkers, de uitvinders. Zij komen met ideeën en innovaties. De soldaten zijn de mensen die de vinding aan de man moeten brengen, de uitvoerders.

„Bij een start-up zijn de uitvinders en de uitvoerders nauw betrokken bij elkaar. Ze delen dezelfde missie. Maar in een organisatie die langer bestaat, zijn de soldaten vaak al belast met een bestaand product of dienst. Dan is het niet gek dat ze weinig tijd hebben om nieuwe, nog onbewezen projecten te pitchen bij klanten. En het is ook niet gek dat de artiesten gefrustreerd raken omdat ze van de soldaten geen gedegen feedback uit de markt krijgen.

„Het is aan de leider om dit proces in goede banen te leiden. De artiesten en de soldaten moet je van elkaar scheiden in je organisatie, en je moet ze ook anders aansturen, maar je moet er tegelijkertijd voor zorgen dat ze contact met elkaar houden. Dat ze elkaar over en weer voeden en steunen.”

U adviseert veel bedrijven. Wat ziet u misgaan?

„Een veelgemaakte fout is dat de top een voorliefde heeft voor óf de artiesten óf de soldaten. Onbewust communiceren ze dat naar de hele organisatie. Bijvoorbeeld door wie ze op het podium roepen, wie ze complimenten geven. Het gevolg is dat de andere groep zich niet gewaardeerd voelt en niet meewerkt aan het heen-en-weerproces van innovatie.

„Steve Jobs maakte deze fout in de eerste periode dat hij Apple leidde. Hij prees de artiesten als ‘piraten’. De soldaten zette hij weg als ‘de alledaagse marine’. Pas nadat hij bij Pixar had geleerd dat beide groepen even belangrijk zijn voor innovatie, iets wat in de filmindustrie overduidelijk is, wist hij grote doorbraken bij Apple te organiseren, zoals de iPad en de iPhone.”

Wat ziet u als grootste probleem waar radicale innovatie voor nodig is?

„Klimaatverandering. En daaraan verwante problemen, zoals vervuiling en de achteruitgang van de biodiversiteit. Ik adviseer meerdere groepen die naar oplossingen zoeken.”

Ik zie uw ogen glinsteren. De meeste mensen kijken bedrukt als het over klimaatverandering gaat.

„In onze geschiedenis zijn zo vaak problemen geweest waarvan mensen verzuchtten dat er geen oplossing voor was. Omdat er dan inderdaad nog niet iets was wat gegarandeerd zou slagen. Maar diezelfde geschiedenis bewijst dat mensen op de meest baanbrekende ideeën komen onder druk van de grootste uitdagingen.

„Op dit moment werken mensen overal ter wereld allerlei ideeën uit. Sommige innovaties beginnen serieuze potentie te tonen. Bijvoorbeeld technologieën om CO2 uit de lucht te zuiveren. En kijk naar de ontwikkeling van wind- en zonne-energie. Op diverse plekken, waaronder Nederland, kan duurzame energie al op prijs concurreren met fossiele energie.”

Hoe krijgen we meer baanbrekende innovaties op dat vlak?

„In deze fase is het belangrijk mensen aan te moedigen om zoveel mogelijk loonshots te ontwikkelen. Overheden kunnen een belangrijke rol spelen. Zoals prins William in Engeland heeft gedaan met de recente aankondiging van de Earthshot Prize, een geldprijs voor visionairs die de grootste milieuproblemen aanpakken.

„Dat soort prijzen, ook hele kleintjes, maken het veiliger voor mensen om schijnbaar idiote ideeën uit te werken. Misschien heb je niet meteen het gouden idee, daar gaat het ook niet om. Je wilt dat er zoveel mogelijk zaadjes worden geplant.”

Maar zal het snel genoeg gaan?

„Ik ben optimistisch. Niet alle zaadjes hoeven uit te komen. Een paar bloemen zijn al genoeg.”


NL version of this book:

Screen Shot 2020-02-12 at 12.53.15

Posted in outliers, Piet Hein Prijs, Uncategorized | Leave a comment